CIUDAD JUÁREZ.- El Embajador de Estados Unidos en México Anthony Wayne se reunió hoy con representantes de organizaciones no gubernamentales (ONGs), instituciones académicas y entidades culturales en el Consulado General de Estados Unidos en Ciudad Juárez para discutir los retos que enfrentan las organizaciones de la sociedad civil (OSCs) en la región y maneras en que Estados Unidos puede apoyar mejor a la sociedad civil a través de sus programas de asistencia.

“La sociedad civil desempeña un papel crítico en el trabajo comunitario para el avance de los valores universales,” dijo el Embajador Wayne. “El Pilar IV de la Iniciativa Mérida se enfoca en la construcción de comunidades fuertes y resilientes.  Las condiciones de seguridad en Juárez presentan una serie de retos al trabajo que ustedes realizan en esta ciudad, y yo aplaudo sus esfuerzos con sinceridad.  Una sociedad civil comprometida que trabaja con el gobierno y la comunidad es esencial para crear el futuro que todos queremos para esta ciudad.  Vamos a seguir apoyando a su incansable trabajo.”

Muchos representantes de OSCs describieron sus esfuerzos para enfocarse en la juventud, asistencia a víctimas de la violencia y mejorar la participación ciudadana en el gobierno. Hicieron hincapié en la coordinación entre organizaciones civiles, entre la sociedad civil y el gobierno y entre los tres niveles de gobierno.

Varios representantes de OSCs expresaron gratitud por el apoyo que han recibido por parte del gobierno de Estados Unidos, incluyendo fondos para sus proyectos de la Oficina de Prensa y Cultura del Consulado General de Estados Unidos y de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), y de manera mas general de la Iniciativa Mérida.

Por ejemplo, USAID, en colaboración con el Gobierno de México, puso en marcha un programa de subvenciones para organizaciones de la sociedad civil en Ciudad Juárez que resultó en fondos para 18 proyectos sobre temas como: jóvenes en riesgo, violencia contra la mujer, salud mental, cohesión comunitaria y educación, entre otros. La Oficina de Prensa y Cultura en Ciudad Juárez también ha trabajado con estos grupos de la sociedad civil en una serie de proyectos que incluyen: programas de alfabetización para jóvenes en riesgo, iniciativas artísticas, programas de deportes y libros de historietas que promueven el estado de derecho y prevención de drogas y alcohol, embarazo adolescente y enfermedades de transmisión sexual.

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